Esportare i vecchi vestiti è una buona idea?

L’abbigliamento di seconda mano è un grande affare. Le esportazioni verso i paesi in via di sviluppo sono state percepite come vantaggiose, ma molti di loro stanno tagliando le importazioni.

Implicazioni sociali dell’esportazione di indumenti di seconda mano nei paesi in via di sviluppo

Il valore delle esportazioni e il volume dell’abbigliamento usato è in calo

L’importazione e l’esportazione di abbigliamento usato sono una grande impresa. In realtà, il commercio globale dell’abbigliamento usato suona oltre 4 miliardi di dollari all’anno – ma è una pratica socialmente giustificabile?

Questa questione è diventata una delle tante che emergono in relazione alle preoccupazioni ambientali e di sostenibilità per quanto riguarda la moda e l’abbigliamento. L’industria della moda e del tessile viene sempre più spesso esaminata per il suo impatto ambientale e sociale. Ciò vale non solo per l’abbigliamento di seconda mano, ma anche per tutto il ciclo di vita della moda dalla culla alla tomba. Da parte sua, l’esportazione di abbigliamento riciclato nei paesi in via di sviluppo per il riutilizzo è una componente importante dell’industria del riciclaggio dei tessili. Una questione che ha un impatto su questa pratica è se sia o meno vietata o meno dalle nazioni di importazione.

L’abbigliamento donato finisce all’estero

La gente potrebbe non rendersi conto che quando donano abbigliamento usato in paesi come gli Stati Uniti o il Regno Unito, la maggior parte di essi troverà la sua strada nei mercati esteri. Il Regno Unito, che genera il secondo più alto volume di donazioni di abbigliamento usato dopo gli Stati Uniti, vede solo il 10 – 30 per cento dell’abbigliamento usato venduto in quel paese. Le principali destinazioni di esportazione sono la Polonia, il Ghana, il Pakistan, l’Ucraina e il Benin.

Il nocciolo della questione è la determinazione di stabilire se le industrie locali dell’abbigliamento sono danneggiate dall’importazione di abbigliamento usato a basso costo dai paesi sviluppati. In ultima analisi, si tratta di una questione sostenuta dalle associazioni di categoria tessili per conto delle aziende associate e affrontata dalla politica commerciale internazionale, e che influisce sulle prospettive di esportazione future per gli operatori del settore del riciclaggio dei capi d’abbigliamento.

Uno studio pubblicato da Oxfam suggerisce che, nonostante i danni all’industria tessile nel suo complesso, l’importazione di abiti usati (SHC) è nel complesso una pratica benefica. Secondo lo studio:

  • Mentre l’abbigliamento usato rappresenta solo una piccola parte del commercio mondiale dell’abbigliamento, rappresenta oltre il 30 per cento delle importazioni e oltre il 50 per cento in volume delle importazioni di abbigliamento in molti paesi subsahariani.
  • SHC offre chiari vantaggi per i consumatori. Nel caso specifico, oltre il 90 per cento dei ghanesi acquista SHC.
  • Le importazioni di SHC forniscono mezzi di sussistenza a centinaia di migliaia di persone nei paesi in via di sviluppo, citando l’impiego di 24.000 persone nel solo Senegal.
  • Mentre le importazioni di SHC hanno contribuito all’erosione della produzione industriale tessile abbigliamento e dell’occupazione in Africa occidentale, esse sarebbero inevitabilmente preda di importazioni sempre più economiche dall’Asia, che competono con la produzione locale.

Anche gli studi del Ministero tedesco per la cooperazione economica e lo sviluppo (BMZ) e dell’Accademia svizzera per lo sviluppo (DAU) sostengono il commercio internazionale nell’ambito dell’SHC. Questi ultimi studi suggeriscono che l’importazione di abbigliamento usato nei paesi in via di sviluppo rappresenta un beneficio netto per i paesi importatori.

Grazie alla loro manodopera a basso costo, i paesi in via di sviluppo come Camerun, Ghana, Bangladesh e Benin possono produrre capi d’abbigliamento di alta qualità a costi contenuti ed esportare verso i paesi sviluppati. Molti non possono permettersi nuovi capi di abbigliamento e quindi le importazioni di indumenti usati forniscono capi di abbigliamento a prezzi accessibili per l’uso quotidiano. Inoltre, l’importazione di tali indumenti ha creato una nuova industria nazionale di importazione e di vendita, che coinvolge la logistica in entrata, il trasporto e la vendita al dettaglio verso i mercati e altri punti di vendita al dettaglio. In tali paesi, il 60-80% dell’abbigliamento acquistato è della varietà usata.

I paesi cercano di creare industrie dell’abbigliamento domestico

Il punto di vista secondo cui le importazioni di indumenti usati non danneggiano l’industria nazionale, tuttavia, non è un punto di vista universale. Lo studio Oxfam suggerisce che alcune nazioni dovrebbero considerare l’opportunità di introdurre restrizioni flessibili all’importazione per promuovere specifiche competenze nazionali. Negli ultimi anni, diversi paesi hanno discusso le restrizioni all’importazione di abbigliamento usato nella speranza di offrire migliori opportunità ai produttori locali di abbigliamento.

Infatti, il commercio di abbigliamento usato esportato è in diminuzione. I dati delle Nazioni Unite mostrano che le esportazioni di abbigliamento usato hanno raggiunto il picco nel 2014, per poi diminuire. Secondo la BBC, Ruanda, Kenya, Kenya, Uganda, Tanzania, Sud Sudan e Burundi intendono ridurre le importazioni di abbigliamento usato da paesi come Regno Unito e Stati Uniti entro il 2019. Ci sarà una maggiore pressione sull’industria del fast fashion per trovare migliori opzioni di riciclaggio dei capi d’abbigliamento.

In sintesi, la ricerca suggerisce fortemente che l’esportazione di abbigliamento usato è una pratica commerciale positiva sia per le nazioni esportatrici che per quelle importatrici; diversi paesi importatori stanno assumendo una prospettiva diversa. Questo cambiamento potrebbe indurre i produttori a rivalutare i meriti del fast fashion.

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